lunes, 26 de enero de 2009

Windows 7

Xkcd.com es una tira cómica creada por Randall Munroe. Este es de sus mejores cómics:

P1: Qué haces?
P2: Probando la beta de Windows 7
P1: Por qué sale una foto de Hitler?
P2: No lo sé, no consigo que haga otra cosa.
P1: No hay interfaz de usuario?
P2: No, sólo Hitler.
P1: Has probado ctrl+alt+supr?
P2: Solo hace que los ojos parpadeen.
P1: Eh?
P1: Bueno, es mejor que el Vista
P2: Cierto.

PD: Es físico! : )

jueves, 22 de enero de 2009

Songsmith by Microsoft

Resulta que a los señores de la todopoderosa Microsoft se les ha ocurrido sacar un programita que con un simple micrófono nos permite hacer canciones... bueno, qué novedad diréis. La gracia del asunto es que tu fijas un tempo, cantas una melodía y el crea una harmonía conforme a ella con diferentes instrumentos según el estilo que escojas en las opciones. En este anuncio podéis ver a lo que me refiero.



En fin, patético, no? Ya el propio anuncio parece que es de coña, o eso o que los de Microsoft ya no tienen vergüenza ninguna, que es una posibilidad (a ver el Windows 7 que tal).

Son sonidos midi, y es la hostia de un poco cutre, pero es que me he partido la caja con un tipo que ya le ha sacado provecho al asunto. Ha cogido pistas vocales de canciones conocidas y se ha dedicado a ver que pasa si se las mete al programita de las narices. La mejor, Roxanne:



Calypso!!!
Es que es tremendo, lo peor es que la harmonía superpuesta cuadra porque Sting canta sobre la escala pentatónica menor y el programa coge los acordes de la escala relativa mayor. ES DESCOJONANTE, me ha alegrado el día después de cierta cosa que he hecho por la mañana temprano y no me ha salido demasiado bien :/

Y para mis amigos heavys, hasta se han atrevido con Metallica:



Este programa en un botellón tiene que ser la bomba vamos xD
Saludos!

jueves, 15 de enero de 2009

Si tuviera pasta...

Me compraría todas las PGM's que ha tenido Paul Gilbert en 20 años de endorser (en castellano sería patrocinio imagino, pero así le llamamos los guitarristas xDDD) de Ibanez.


Han reeditado la PGM original, la PGM100. La verdad es que es una guitarra un poco hortera, pero a mí lo hortera, si es de los 80, me gusta xD

Son todas muy bonitas, echadles un vistazo :)

Nuevo disco de Paul Gilbert y entrevista a Freddie Nelson


Paul Gilbert ha sacado un nuevo disco, aunque todavía no está disponible en Europa. Se llama "United States" y ha sido compuesto y grabado por Paul en colaboración con otro músico americano llamado Freddie Nelson. Yo personalmente no lo conocía, pero tiene una voz bastante potente y un timbre agradable. Además es un gran guitarrista. Aquí os dejo una entrevista realizada por Jennifer y que yo mismo traduje (la original en inglés la podéis encontrar aquí):

Entrevista con Freddie Nelson (Paul Gilbert band, Too Tall Jones), Diciembre de 2008

Entrevista de Jenn

J: Eres el más joven de 6 hermanos. No tienes ninguna hermana.

WHD: ¿Has crecido rodeado de música?

FN: Correcto… Debería levantar una estatua a mi madre, por críar a 7 hombres. (Estoy incluyendo a mi padre.)

Todavía vives en Pittsburgh. Así que sabes lo que es un invierno “frío” y con nieve.

De hecho sí. JA! El frío da asco sin importar donde estés… Viajo mucho, siendo un músico profesional, pero Pittsburgh es mi zona de aterrizaje. Hay buena gente allí.

Cuando crecías, uno de tus hermanos adoraba la música disco y tomó clases de baile, causando que odiaras la música disco y amaras el rock’n'roll.

No fue así… Mi hermano Jeff tocaba el bajo, y fue mi primera influencia. Mi hermano más mayor tomó clases de baile de discoteca. Hacía graciosas las cosas en casa con un hermano tocando el bajo y vistiendo una camiseta que ponía “la música disco da asco” mientras el otro hacía su mejor imitación de Travolta. Era como de dibujos animados… Creo que es una de las razones por las que veo la vida como dibujos animados. Sigo creyendo que si el coyote siguiese corriendo cuando el correcaminos lo deja en el aire tras pasar el precipicio, podría llegar al otro lado!

Algo que amplió tu vocabulario musical es que tu padre y tú jugábais a un juego en el que el ponía 30 minutos de su música, y luego tú ponías 30 minutos de la tuya (algunas noches el la ponía primero y en otras eras tú). Tu te quedabas dormido con la clásica, pero él escuchaba las tuyas.

No era un juego en realidad. Creo que era su forma de expandir mi paleta musical. Me solía poner media hora de Sibelius, y yo le ponía media hora de AC/DC. Normalmente me dormía si iba segundo, pero me dormía con Sibelius, así que creo que era una victoria.

Al principio querías tocar la guitarra. Te gustaban AC/DC, Deep Purple, The Beatles, etc…

3 de los grandes… solía escuchar las cosas de mi hermano mayor, así que era todo buen rock y no cosas comerciales.

Tu primer grupo fue con 11 años. (Cuál era el nombre, y ¿tocábais versiones u originales también?)

Toqué en el banquete de bolos del Sportsman Club de la hermana de un amigo (que era el batería) que estaba al lado de casa. Tocaba la guitarra, el bajo, y cantaba con mi primo. No teníamos nombre, hicimos versiones y originales… ganamos 7 pavos!

Tu hermano Jeff es una influencia en ti en el sentido de que tu quisiste tocar la guitarra por él, y lo solías ver practicando o grabando cosas. Es Jeff tu hermano mayor?

No. Es el del medio. Se da un aire con Peter Brady.

¿Cuál fue el primer álbum que compraste?

Creo que fue el “Made In Japan” de Deep Purple. Había desgastado la copia de mi hermano de tanto escucharla, y recuerdo que estaba fastidiado.

¿Cuál fue el primer gran concierto que viste en directo?

Creo que fue Cheap Trick, o Van Halen… Han sido un montón de años de alcohol entre medias. Está un poco borroso. Ja!

¿Tocabas muchas versiones en las bandas en las que has estado en el pasado y lo haces ahora?

Si hacíamos versiones, eran a nuestra manera. Incluso ahora, he hecho una gira acústica con unos tipos y consistía en un montón de versiones, pero intentamos buscarles una perspectiva distinta. Recibo muchas llamadas para tocar en directo con gente distinta cuando estoy en la ciudad, e intento hacerlo todo lo que puedo para permaneces activo y mantener los dedos y la voz trabajando duro. Además, es realmente divertido.

¿Cada cuánto practicas ya sea guitarra o voz?

Estoy constantemente haciendo algo musical, ya sea produciendo a alguien, escribiendo canciones o tocando en directo. Porque no es solo mi pasión, sino además es mi trabajo, y soy muy afortunado por ello. Es una cosa de 24 horas diarias.

¿Has visto a Mr. Big en directo?

No, pero siempre he sido un fan de Paul Gilbert.

¿ Cuándo decidiste empezar a cantar, y como descubriste que tenías una voz capacitada para ello?

De niño, siempre iba de un lado a otro molestando a la gente con mi canto. Cuando llegué al instituto, hacía los coros en grupos. No sé por qué empecé a cantar… ¡Supongo que porque necesitaba un cantante!

¿Tienes algún trabajo, fuiste a alguna escuela de música?

He tenido la suerte de ser un músico profesional casi toda mi vida. Trabajé como carpintero, incluso trabajé como podador de árboles durante una temporada, pero eso fue hace mucho tiempo.

Filmore East era el nombre de una de mis bandas.

No, nunca he ido al GIT ni he tenido formación formal. Solo he escuchado a buenos guitarristas… mucho! El guitarrista de la banda de mi hermano (Doug Covin) fue una gran influencia… Ahora que lo pienso, cuando tenía 9 años, creo que tomé 5 o 6 lecciones de él, pero cuando más aprendí de él, fue sentado viéndolos tocar durante horas.

¿Cual es la cronología de tus otras bandas aparte de la actual con Paul Gilbert?

Creo que Too Tall Jones era la más reciente, Triple X antes, y las demás mucho antes.

Básicamente es cierto. Los Too Tall Jones fueron con el bajista de Rusted Root, Patrick Norman. Es un bajista genial. Todavía gira con ellos, por lo que he estado con muchos músicos distintos en ese proyecto. Puede ser difícil el mantener una entidad con ellos, cuando aparecen las adicciones, o chicas complicadas, o el “no puedo ir de gira” por esto o por lo otro… Lo bueno del proyecto “Paul Gilbert y Freddie Nelson” es que solo somos nosotros. Eso es lo que hacemos. Escribimos la música y la grabamos, y está completamente auto-contenido. Podemos contratar a cualquiera para el directo y no preocuparnos por nada externo.

Ya habías oído hablar de Paul antes de conocerlo. ¿Eras un fan de su música?

Siempre he pensado que Paul Gilbert era un guitarrista asombroso. Cuando tenía 13 años, había una cinta circulando por mi zona con un guitarrista monstruoso, y era él! Siempre he sido un gran fan.

Mucha gente cree que Pittsburgh y Greensburg son la misma ciudad, pero no lo son. ¿A qué distancia vives de Paul? ¿Cual es la historia de tu encuentro con él? ¿Cuando ocurrió esto?

Fue una cuestión de sincronización. Está a unos 45 minutos, pero nunca tuvimos la ocasión. Todo funciona como debe, supongo. No estoy seguro de que hubiésemos conectado de la misma forma que ahora. Ten en cuenta que siempre he sido guitarrista. Siempre estaba en las bandas como tal, y solo hacía coros en la voz. Trabajé con muchos cantantes muy buenos, por lo que aprendí mucho, y tuve la suficiente suerte, de crear mi estilo. Creo que todo sucedió en el tiempo adecuado. Buena pregunta sin embargo.
Paul estaba asistiendo a una boda, a la que también asistía un amigo mutuo (Dan Parise, que es guitarrista). Dan le dio a Paul algo de mi material más reciente, y Paul contactó conmigo. Escribimos algunas canciones juntos y funcionó bien, supongo. Creo que eso fue hace 2 años.

¿Como conectasteis a nivel musical entonces? Hay una anécdota sobre un contestador…

Hmmmm… creo que no cogí el teléfono la primera vez que llamó, porque no reconocí el número, pero le llamé después. No tengo ni idea de como tradujeron lo que dije. Ja!

One cosa que es diferente de los dos últimos álbumes de Paul, es el baterista. Cuéntanos algo de Matt Muckle y como llegó a aparecer en este álbum.

Matt Muckle es uno de los más animales bateristas de rock. Lo conocí cuando Bill Aucoin ( manager de Kiss, Billy Idol, etc.) nos pidió hacer un par de actuaciones con una de sus bandas, para intentar ayudarle a cerrar un contrato con Sony. Le usé en Too Tall Jones después. Es una bestia.

¿Que más haces musicalmente? (composición, producción, ingeniería, etc.)

Todo. Soy un tipo muy afortunado en que puedo trabajar de forma consistente. Produzco a muchos artistas en solitario. Me muestran lo que tienen, lo arreglo, toco los otros instrumentos y compongo y canto los coros de las canciones. Lo hago mucho esto con un ingeniero de clase mundial llamado Matt Harrington.

¿Como fue la gira de promoción en Tokyo (Diciembre de 2008)? Me sorprendió mucho esto. Tenía la impresión de que Paul iba a tomar vacaciones tras la gira europea. Escuchar que ibais a estar en Japón la semana siguiente fue una gran sorpresa. ¿Nos podías contar algo más de la gira? Cómo os trató la audiencia, etc., y tuvisteis mucho trabajo con los autógrafos y la prensa?

Creía que trabajaba duro hasta que me crucé a Paul Gilbert. El tipo más trabajador del negocio, siempre lo digo.

Japón fue increíble, los fans fueron increíbles!

Hicimos montones de autógrafos y fotos y ruedas de prensa. Hicimos como 10 o 11 horas de prensa un día, y tocamos mucho en radios en directo y en tiendas. Los tickets se agotaron inmediatamente y los shows fueron tremendos. Éramos él y yo, con dos guitarras eléctricas, haciendo canciones del disco e improvisando en ciertas partes.
El disco se está vendiendo muy bien allí. Fuimos invitados personalmente al show número 1000 de Masa Ito. Tocamos 7 u 8 canciones. Fue increíble! No puedo esperar a que esto llegue a EEUU o a Europa.

¿Hablando de Japón, te gustó? ¿Te gustan la cultura y la comida? ¿Es la primera vez que has estado allí?

Fue la primera vez y me encantó. La comida, la cultura, todo. Estaba tan limpio como Disney World. Todo el mundose preocupa de hacer bien su trabajo. No importa que estés comiendo en un restaurante de 5 tenedores o un McDonald’s… obtienes el mismo servicio.

¿Como crees que ha salido el album? ¿Estás contento con él, repetirías?

Se dice que un album nunca se termina. Hay cosas que escuchas ahora y dices “ah, joder, teníamos que haber cambiado eso”, pero por la mayor parte estoy bastante orgulloso de ello. Creo que Paul también. Creo que lo tri o cuatripitiremos Ha!

¿Algunas palabras de despedida para tus fans?

Ahh, gracias por apreciar lo que hacemos… Os veré pronto a todos!


martes, 6 de enero de 2009

The Sentinel

Imag. 1: Portada original del juego

The Sentinel es un videojuego creado en 1986 por el grandísimo Geoff Crammond (creador de la saga Formula 1 GP, primer juego en incluir unas físicas realistas en un videojuego de carreras). Se le considera como el primer juego en construir escenarios 3D en ordenadores de sobremesa.

Originalmente salió para el BBC Micro de 8 bits, pero era lento en estos sistemas (tardaba 3 segundos en cargar cada escenario), y funcionaba más rápido en micros de 16 bits.

En realidad no era un auténtico 3D, se computaba una vista del escenario (landscape) y luego era lo que observábamos mientras no nos moviéramos de nuestras coordenadas. Cuando mirábamos a los lados era la misma perspectiva, como una imagen. Una vez que nos moviésemos, esta vista se volvía a computar y adquiríamos otra perspectiva. Pensad que en un juego moderno, esto se hace al menos 30 veces por segundo, y que nos podemos mover instantáneamente de un sitio a otro, además de que al mirar por el entorno varía la perspectiva... todo esto era ciencia ficción de aquella, pero Sentinel supuso un salto de gigante para el modelado 3D en videojuegos.

Imag. 2: Captura del juego en Commodore 64K
(En otras plataformas era en más color xD)

El argumento es el siguiente. Eres un ser consciente, que toma forma de robot, que tiene que escapar en cada escenario de un centinela (The Sentinel) que vigila desde lo más alto. Para ello puedes absorber energía de los árboles entre otras cosas y construir bloques y robots (Synthoids) a los que te puedes trasferir. Tu objetivo es ascender lo suficiente para absorber al centinela y ocupar su lugar.

El argumento es sencillo, pero el juego puede llegar a ser muy puñetero. En la versión original había 10000 niveles (contando el 0, el contaje llega a 9999) y no se si ha habido alguien que se terminase el juego completo.
En 1998 salió un remake llamado Sentinel Returns, con música de John Carpenter (sí, el director de cine), pero Geoff Crammond no estuvo implicado en el proyecto y al parecer fue un fracaso.

Si queréis probar el original, se puede encontrar en internet una copia (Actualizo, sí es abandonware, se puede descargar aquí.) de la versión de PC, pero yo os recomiendo la siguiente versión remake del año 2007, se llama Zenith y es gratis! (la versión original puede ser bastante tediosa, y esta es bastante configurable y amigable para el jugador):


En ese enlace tenéis el juego, y si os da un problema al iniciar, probablemente tendréis que bajar un pequeño driver de sonido de Creative que está enlazado en la misma página. Os lo pongo aquí por si acaso os perdéis: OpenAL (botón derecho, guardar como).
Aquí tenéis una captura, pensad que ocupa apenas 1 MB:

Imag. 3: Captura de Zenith

Uno de los clásicos de mi infancia (entendéis por qué soy un friki?), y que sin duda hay que jugarlo una vez en la vida.

Un saludo!

PS: Who is my fan from Beckenham, Kent, United Kingdom? I receive a lot of visits from you mate, leave a comment!

The Man From Earth


Hoy os recomiendo una película. Su título es "The Man From Earth". Curioso, porque todos los hombres vienen de la tierra (aunque viendo la clase política que tenemos en este país empiezo a dudarlo...).

Es una película independiente, de bajo presupuesto, sin efectos especiales, y da gusto saber que hay gente que es capaz de contar una historia, y mantenerte enganchado durante hora y media, sin recurrir al CGI. Sería una obra muy fácilmente adaptable al teatro, aunque no me gusta dicha forma de expresión artística (jojojo).

Está basada en un guión de Jerome Bixby, que se planteó a comienzos de los 1960's y terminó en su lecho de muerte en 1988.

Básicamente, el argumento, sin mucho espoiler ya que es una película que hay que descubrir desde el principio, se basa en que un profesor de universidad decide dejar su cátedra y marcharse sin casi avisar a sus amigos, y estos, intentan averiguar los motivos de su huída. En una especie de juego, él les confiesa que en realidad es un Cro-magnon que ha sobrevivido hasta la época actual (toma ya). Ellos, incrédulos, intentarán descubrir si lo que les cuenta su amigo, es verdad o mentira.

Las interpretaciones son sobresalientes, mi favorita la de Harry (el biólogo).

Un detalle curioso de esta película es que al ser distribuida solamente en Estados Unidos, el propio director animó a la gente de otros países a que la bajasen de internet mediante P2P, y si les gustaba, que la apoyasen mediante un botón de donación via PayPal en el índice de la página web de la película.

Mi voto: 8/10

lunes, 5 de enero de 2009

Feliz 200nabo!!!


Bueno, cuanto tiempo sin pasarme por aquí... lo siento por todos mis fans (nótese el sarcasmo). Prometo resarciros con una serie de entradas a cada cual más apasionante!...
eeer... bueno, se hará lo que se pueda!